Geschiedenis

Op 3 oktober 1921 startte in een villa op Emmastraat 56 de R.K. HBS van Hilversum, met 36 leerlingen en 10 leraren. Enkele jaren daarvoor was het na een lange politieke twist -de schoolstrijd- met de onderwijspacificatie van 1917 wettelijk mogelijk geworden om bijzondere, en dus ook katholieke scholen, met financiering uit publieke middelen te stichten. De katholieke minderheid in Nederland maakte daarvan volop gebruik - ook in Hilversum. Het doel was de emancipatie van het katholieke volksdeel te bevorderen.

villa.jpgVanaf 1924 liet de school ook meisjes toe en het leerlingenaantal groeide. De "houtbouw" in de tuin van de villa, die de nodige extra ruimte moest bieden, werd in 1931 verwoest door brand. Dat was het startsein voor de planning van een nieuw schoolgebouw. In 1938 werd het gebouw -mét kapel- naar een ontwerp van Nico Andriessen, duidelijk beïnvloed door de beroemde architect Dudok, in gebruik genomen.

In de Tweede Wereldoorlog, toen het gebouw door de Duitse bezetter werd gevorderd, werden leerlingen en leraren elders ondergebracht, bijvoorbeeld in de Heilig Hartparochie. Toen de school in 1946 haar eigen gebouw weer in gebruik nam, was het leerlingenaantal gegroeid en werd bovendien een gymnasiumafdeling geopend. De school heette vanaf dat moment R.K. Lyceum. In 1954 andriessen.jpgwerd een middelbare meisjesschool toegevoegd. De groei van de school zorgde ervoor dat extra lesruimte moest worden gezocht, zoals in een nieuw aangebouwde vleugel, in de tot leslokaal omgebouwde kapel, in de "Villa Cecilia" naast de school op de Emmastraat, in Laren, waar een tijdelijke dépendance later verzelfstandigde tot "Laar en Berg," en wederom met behulp van noodlokalen, dit keer de "grijze houtbouw" genoemd.

 
In 1966 sloten de leerlingen uit HBS 6a bij wijze van examenstunt de school en spijkerden, terwijl de leerlingen en leraren buiten op 'de cour' zaten, boven de deur een nieuw naambordje: "Alberdingk Thijm College". Dat grapje werd in alle ernst overgenomen door het bestuur, zodat de school vanaf 1968 de naam van de 19e eeuwse schrijver, publicist en voorvechter van de katholieke zaak J.A. Alberdingk Thijm draagt. Dit terwijl ondertussen in de school vooral een beweging van modernisering en liberalisering van religieuze ideeën ontstond. De mammoetwet van 1968 hervormde het onderwijs, dat vanaf nu werd ingedeeld in gymnasium, vwo, havo en mavo, dat laatste na een fusie met de St. Catharinamavo. Leerlingenaantallen bleven groeien en nieuwe noodlokalen met de naam "oranjebouw" boden niet voldoende soelaas. Daarom werd begonnen met de bouw van wéér een nieuwe locatie, het schoolgebouw aan het Laapersveld, waar vanaf 1975 de onderbouw gehuisvest werd. Het jaar daarna bereikte de school met 2400 leerlingen en 15 brugklassen haar grootste omvang.
 
laapersveld jaren 70.jpgIn 2004 waren de leerlingaantallen afgenomen, de bovenbouwers verhuisden naar het Laapersveld en de in 1983 opgerichte internationale afdeling van het ATC bleef als zelfstandige school, de “International School Hilversum”, op de Emmastraat gehuisvest. Het Alberdingk Thijm College op het Laapersveld werd een van de eerste laptopscholen van Nederland. En... groeide weer, en zocht dus wéér ruimte om uit te breiden, onder andere in de "nieuwbouw" op het schoolplein en sinds 2016 ook in de kantoorvilla daarnaast.
De R.K. HBS was weliswaar één van de eerste "gemengde" katholieke scholen van Nederland, maar tot het midden van de jaren '50 werden jongens en meisjes in de pauze van elkaar gescheiden op aparte schoolpleinen, de "jongenscour" en de "meisjescour." Theater speelden ze echter ook in deze tijd al samen. De "Grote Avonden" waren tot het midden van de jaren '60 een fenomeen. Geregisseerd door Thom Ros en gekuist door moderator Servaas werden in de jaren '50 en '60 ieder jaar grote stukken opgevoerd in theater Gooiland. Later zette de toneelclub van geschiedenisleraar Henri Serné deze traditie voort, fanatiek, met improvisatielessen op vrijdagmiddag en vaak zelfs meerdere producties per jaar. In de afgelopen decennia kreeg muziek een prominent podium tijdens ATC Live, dat eerst in de aula van de school en later in poppodium De Vorstin uitgroeide tot een groot evenement.

grease.jpgActiviteiten voor en door leerlingen maakten het Alberdingk Thijm College tot een vrolijke school, waar leerlingen –door klassen en klassenlagen heen- op een ongedwongen manier met elkaar in contact komen. Talloze schoolkranten werden opgericht en gingen ook weer ter ziele. Jonge filmmakers leefden zich op school uit. Er waren sport- en schaakclubs, er werden toernooien georganiseerd en in alle tijden nam de school deel aan regionale en landelijke sportwedstrijden. Ook leerlingencommissies, zoals een leerlingenraad, een feestcommissie en een kantinecommissie, kwamen en gingen.

Excursies zijn altijd een onderdeel van de wisselende onderwijsprogramma's geweest. Schoolkampen, uitwisselingen met buitenlandse scholen en studiereizen waren voor velen een welkome afwisseling van de dagen in de schoolbanken. Alle gymnasiasten gingen in hun vijfde leerjaar naar Rome en een 'brugger' is pas echt thuis op het ATC als hij op schoolkamp naar Texel geweest is.

strandwandeling.jpgVoor brugklassers worden sinds jaar en dag "vrijdagmiddagactiviteiten" georganiseerd. Tijdens de traditionele strandwandeling gingen generaties ATC-ers sinds 1969 op één van de laatste schooldagen lekker uitwaaien aan zee. Ook de zomerschool is zo'n echte ATC-uitvinding: al sinds de jaren '70 krijgen leerlingen die een vak moeten bijspijkeren in de laatste weken voor de vakantie extra lessen, voor de anderen is er ruimte om leuke dingen te doen. Uiteenlopende sporten, spellen en culturele activiteiten stonden door de jaren heen op het programma en er werden zelfs complete circusvoorstellingen opgevoerd. Vaak eindigde de zomerschool met een feestelijke afsluiting, de afgelopen jaren georganiseerd door de Oudervereniging. En al deze tradities leven op het ATC nog steeds voort!